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ワシントン州と、ワシントン州の大学を知ろう


北はカナダに接し、西は太平洋に面する州で、海と山が織り成す景観がとても美しいことで知られます。つねに緑にあふれていることから「エバーグリーン・ステート」(常緑の州)という愛称がついています。リンゴを筆頭として、洋ナシ、ラズベリーなどの産地としても有名です。またワイナリーやクラフトビールの産地としてもよく知られています。

ワシントン州のシアトルには、日本からの駐在員もたくさんいます。語学留学のメッカでもあります。

そんなワシントン州と、ワシントン州の大学について詳しく説明します。ワシントン州への留学を考えている人は、ぜひ参考にしてください!


ワシントン州

もくじ
1.ワシントン州とは
 1-1.ワシントン州の歴史
 1-2.ワシントン州の気候
 1-3.有名企業のメッカ、シアトル
 1-4.スポーツが盛ん
 1-5.自然豊かなワシントン州
2.ワシントン州の気風
3.ワシントン州の大学について
 3-1.ワシントン大学
 3-2.ワシントン州立大学
 3-3.ウィットマン・カレッジ



1. ワシントン州の特徴


まずはワシントン州の歴史と気候、地理などについて解説しましょう。



1-1.ワシントン州の歴史


ワシントン州の州旗

ワシントン州の州旗


18世紀後半からスペイン人とイギリス人とが上陸し、やがてルイス&クラーク探検隊の調査を経て1811年に開拓地が設立されました。

その後しばらくは列強各国の領有争いが続きます(オレゴン州の一部だったこともあります)が、1889年にアメリカ合衆国42番目の州になりました。

州の名前はアメリカ合衆国初代大統領、ジョージ・ワシントンの名前に由来していて、州の旗にもワシントン大統領の絵が描かれています。アメリカの首都であるワシントンDC(コロンビア特別地区)と区別するために、ワシントン州(Washington State)とStateをつけて呼ばれることが多いです。



1-2.ワシントン州の気候


シアトルのダウンタウン

シアトルのダウンタウン


ワシントン州の面積は日本の半分ほどで、とくに州西部はおだやかな気候で知られ、日本でも有名な街シアトルは「住みたい町」「過ごしやすい町」のランキングでつねに上位にランクされます。レーニア山は日系人に「タコマ富士」として親しまれてきた名山です。

晴れの日が少ないのがこの州の気候の特徴で、シアトルの年間平均降雨日数は150日を超え、“Rainy City”と呼ばれる所以にもなっています。

州都はオリンピアですが、シアトルは州最大の都市でもあり、西海岸の州を代表する都市でもあります。カナダ西部の大都市バンクーバーからは車で3時間ほどです。州間高速道路5号を南へ車で3時間ほど下ると、オレゴン州の有名都市ポートランド市に到着します。



1-3.有名企業のメッカ、シアトル


スターバックスの本社

スターバックスの本社


シアトルはアメリカの主要企業の本社がたくさんあることでも有名です。たとえば、スターバックス・コーヒー、タリーズ・コーヒーやマイクロソフト、アマゾン、ボーイング社はシアトルに本拠地があります。マイクロソフトの創業者ビル・ゲイツはこの州の出身です。

ワシントン州、とくにシアトル周辺は、たくさんの日本企業が進出し、日本人が多く住む街となっています。シアトル近郊には任天堂の北本社もあります。語学留学生もたくさん訪れる人気の留学先です。

日本とワシントン州の深いつながりは、アクセスのよさにも関連しています。

太平洋に面したワシントン州はアメリカの他の州よりも比較的日本に近く、飛行機の便も豊富です。9時間ほどの直通便が成田空港などから出ているほか、カナダやカリフォルニア州の都市を経由した便もたくさん出ています。

シアトルに次ぐ2番目に大きな都市スポケーンは州の東、モンタナ州の近くにあり、シアトルとはまったく違った環境を楽しめます。シアトルから1時間ほど南に下ったタコマは州3番目の都市ですが、大学街という顔をもっています。



1-4.スポーツが盛ん


シアトル・マリナーズの試合

シアトル・マリナーズの試合


シアトルはスポーツが盛んな街としても有名です。メジャーリーグ(MLB)では、日本を代表する野球選手であるイチロー選手が長く在籍して有名になったシアトル・マリナーズをはじめ、プロアメリカンフットボールリーグ(NFL)に所属するシアトル・シーホークス、アメリカのプロサッカーリーグ(MLS)に所属するシアトル・サウンダーズFCなどが大人気です。

ほかにも、紫色の「W」がトレードマークの、州を代表するワシントン大学のアメリカン・フットボールチームなどは強豪リーグのPAC12で活躍しています。このリーグにはカリフォルニア大学バークレー校やロサンゼルス校(UCLA)、スタンフォード大学などが所属しており、毎年全国放送されています。ワシントン大学のスポーツチームは、たくさんの州民から愛されているだけでなく、全米での大学の知名度を上げるのに大きく貢献しています。



1-5.自然豊かなワシントン州


オリンピック国立公園

オリンピック国立公園


ワシントン州は自然も豊富です。北米大陸で唯一の温帯雨林に囲まれた、雨の多い森林が茂るオリンピック半島をはじめ、標高が4,392メートルもあるレーニア山、オリンピック国立公園など人気の観光スポットが多くあります。

また、船やフェリーで海からカナダまで行くことができるクルーズなど、休暇を過ごすのに最適なアクティビティもたくさんあります。アメリカ連邦政府が保護地域と指定している自然も多く、美しい自然景観が保たれています。

またワシントン州にはインディアン部族(ヨーロッパからの移民の前にアメリカ大陸に住んでいた先住民)も多く住んでおり、ほとんどは連邦政府から指定された場所で暮らしています。インディアン部族はカジノなどを経営することで生活を支えています。ほとんどのカジノは一般の人も入ることが可能で、観光スポットとして人気があります。



2.ワシントン州の気風



ワシントン州はカリフォルニア州やオレゴン州などと共に「リベラル」な気風で知られています。中西部が逆に保守的な州が多いため「レッドカーテンの向こう側」といわれることもあります。これは、保守的な考えを支持する共和党の党カラーが赤であることに由来しています。

ワシントン州、オレゴン州、カリフォルニア州の西海岸3州では、医療や娯楽向けの大麻使用も許されています(日本では違法です)。ワシントン州は働きかた改革や賃金の底上げなどに関しても積極的な施政を行っています。



3.ワシントン州の大学について


ワシントン州は語学留学やコミュニティ・カレッジ(二年制の公立大学)への留学のメッカですが、四年制大学にもすぐれた大学が少なくありません。




3-1.ワシントン大学


ワシントン大学

ワシントン大学





ワシントン州の大学
の顔といえば、世界的にも評価が高いワシントン大学(University of Washington)です。「ワシントン大学シアトル校」ともいわれますが、ワシントン大学システムの中枢であるため「ワシントン大学」といえばシアトル校を指します。「パブリックアイビー」の1校で、州内外の高校生が憧れる大学です。キャンパスは美しく、春には桜で彩られます。

この大学はアメリカ西海岸で最も古い大学の一つで、伝統と実績があります。各種「大学ランキング」でもつねに上位にランクインしています。教育学、社会学、工学、ビジネスなどさまざまな分野で平均して高い評価を受けていて、弁護士や検事をめざす人が学ぶ法科大学院(ロースクール)も有名です。

ワシントン大学は、日本の国立大学や有名私立大学、県立大学などと提携を結んでいます。またワシントン大学にはJapan Study Programがあり、言語を含めて日本のことについて学べるだけでなく、日本語の修士号や博士号を取得できます。日本語を大学で研究したり、教えたりする人が取得する学位です。学生の日本への留学も盛んです。



3-2.ワシントン州立大学


ワシントン州立大学

ワシントン州立大学



州内ではワシントン大学に劣らず有名なのが、ワシントン州立大学(Washington State University)です。スポケーン市の南にあるプルマンという小さな町にあり、ここは大学街として知られています。

ワシントン大学同様、ビジネス、工学、教育学などいろいろな分野で高い評価を受けています。スポーツではワシントン大学も所属する強豪リーグPAC 12で戦っており、ワシントン州立大学の試合はテレビで放送されることも頻繁にあります。それがこの大学の知名度アップにも貢献しています。ワシントン州ではワシントン大学の次に規模が大きい研究型総合大学です。




3-3.ウィットマン・カレッジ



ワシントン州には、研究より教育に主軸を置いた大学もたくさんあります。ウィットマン・カレッジ(Whitman College)は全米でも高い評価を受けているリベラルアーツ・カレッジで、社会学系のプログラムがとても充実しています。

6割以上の授業が20人以下の学生数で行われており、教授との距離の近さを実現しています。大学2年生まではキャンパス内の寮に住むことが義務づけられていますが、そのおかげで、8割以上の学生が4年間できっちりと大学を卒業しています。キャンパスは木々に囲まれ、その美しさに定評があります。


ほかにも、州立のウェスタン・ワシントン大学(Western Washington University)セントラル・ワシントン大学(Central Washington University)、私立のシアトル大学(Seattle University)ゴンザガ大学(Gonzaga University)などは教育に主軸を置いた大学として人気があります。シアトル大学は美しいキャンパスとロースクールでも有名です。ゴンザガ大学は男子バスケットボールの強豪として知られ、最近では日本人の八村塁選手が大活躍して、日本での知名度も高まっています。

ワシントン州は西海岸に位置し、日本とも距離が近いことから、留学先としては親しみやすい州だといえます。シアトルは語学留学のメッカで、日本食レストランもたくさんあり、そういう意味では「誘惑の多い」場所です。きちんと寮生活を送り、勉強中心の生活を心がけるようにしましょう。




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