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留学の流れ

アメリカ留学の大学選び 一流大学を探す

アメリカ留学を希望する人の中には、「アメリカの名門大学をめざしたい」という人も少なくありません。ハーバードやイェール、MITとかUCLAといった大学は、日本でもかなりおなじみです。ところでアメリカの大学には日本の大学のような入試はありません。偏差値もありません。にもかかわらず、世界に名を馳せる名門・一流大学がアメリカにはいくつもあるのです。それではアメリカの名門大学は、どのような基準で入学審査をするのでしょうか。そしてアメリカの名門大学に合格するためにはどうすればよいのでしょうか。

アメリカの一流大学は「超」がつくほどの一流です

2009年の時点で、アメリカの一流大学であるハーバード大学には、何と日本人は6人しかいませんでした。それも日本から直接入学できたのは1人です。あとはアメリカ駐在の子息で、ほとんどネイティブと同じくらいの英語力の日本人か、アメリカの高校に留学して、その後ハーバードに挑戦した人です。
その後も2012年度で留学生723人中に日本人は9人、2013年度で留学生数729人中に日本人は13人と増えましたが、それでもいかに難関かおわかりいただけるでしょう。

もっとも同じハーバードでも大学院には企業派遣の人がたくさんいます。しかし、大学レベル(undergraduate)においては、一流大学には日本人がほんとうに少ないのです。

いくつかのアメリカの名門大学における、日本人留学生の数を見てみましょう。

トップレベルの大学の日本人数(大学ごとに発表されているもの)
・Harvard University 13人/留学生729人中(2013)
・Massachusetts Institute of Technology(MIT) 4人/留学生435人中(2013)
・Cornell University 12人/留学生1,054人中(2012)
・Princeton University 8人/留学生542人中(2011)
・Yale University 9人/留学生581人中(2012)

こんなに日本人が少ないというのは、ちょっとビックリでしょう?

アメリカの一流大学に合格するには学力だけでなく個性も必要です

アメリカの大学は、もともと社会のリーダーを育てるために存在するという考え方が古くからあります。そのため、いろいろな特性や才能のある若者を集めて、異なる意見を闘わせて成長させようという考えが根底にあります。

そのためにAdmissions Officeと呼ばれる入学審査を行う部門では、学力が高く、さらに毛色の変わったおもしろいことを言いそうな学生をいかにバランスよく入学させるかということを考えて、学生を選別していきます。アメリカの大学は多様性の富んでいることが大好きなのです。ですから、アメリカの大学は日本のような一斉のテストをして、学力だけで合否を決めるという考えがありません。

アメリカの高校生の受験勉強は、日本の高校生とは大違い

11年生(日本の高校2年生)
  • ガイダンスカウンセラー(進路指導の先生)と秋の大学訪問スケジュールを確認、出願する大学のリストを作成する
  • できるだけ良い成績をとるようこころがけ、地域のボランティアなどに参加する
  • インターネットや本で大学を探し、志望校のキャンパスを訪問
12年生(日本の高校3年生)

9月

必要に応じてSAT®、ACT®を申し込む

ガイダンスカウンセラーと秋の大学訪問スケジュールを確認、受験する大学のリストを作成

先生に推薦状をお願いする

10月

Early DecisionまたはEarly Actionで出願する大学に、ガイダンスカウンセラーと書類を最終確認して願書を提出する

11月

SAT®・ACT®のスコアが出願大学に届いているか確認する

すべての大学に願書を提出する

12月

必要に応じてSAT®、ACT®を再度受験する

ガイダンスカウンセラーに会い、全書類が提出されていることを確認する

1~2月

出願した大学に最新の成績表を送る

願書に書かなかった業績、よい記録があれば大学に知らせる

3月

合否を待つ

4~5月

合格した大学の合格条件と奨学金の内容を比較検討し、もう一度訪問してみる

入学を決めた大学に連絡、5月1日までにDeposit(予約金)を支払う

入学しない大学に、入学しない旨を連絡する

6月

晴れて高校卒業!

9月

大学に入学!

いくら名門高校でも、その高校から大量に合格させないアメリカの一流大学

ハーバード

アメリカの一流大学には、高校の成績が日本でいうオール5に近い人たちが願書を出してきます。
そして、おもしろいことに、アメリカの大学は優秀な高校でも、その同じ高校から何人も入学させるというのは大嫌いなのです。いくらレベルの高い高校でも同じ所からハーバードに大勢来るなんて、ハーバードにとっては多様性が失われると考えるからです。つまり、いろいろな高校から多様な学生を求めようとしているのです。ここでも多様性がキーワードです。

いかに自分がユニークであるかをアピールするのが合格のヒケツ

面接中

したがってアメリカの一流大学は、エッセイや推薦状、場合によっては面接などを通じて、いかに志願者がユニークで才能に富み、他の学生によい影響を与えるか、ということを見ます。そのため、アメリカの高校の進路指導の先生は、良い成績をとるように指導するだけでなく、新聞を読みなさい、課外活動をしなさい、ボランティアに参加しなさい、と言うわけです。つまり、勉強だけでは人の心を打つ深い意見を言ったり書いたりできないと考えられているのです。さまざまな体験を通じて自分の個性を磨かせるのです。

日本人がアメリカの一流大学に入るのは大変です

ヒント

そんなアメリカの名門大学に今の日本式受験システムに乗っかっている日本人が入学しようとするのはなかなか大変だということがおわかりいただけたでしょうか。

では次にどうしたらアメリカの一流大学を攻略できるか、いくつかの方法を考えてみましょう。

アメリカの一流大学に入る三つの方法

(1)日本の一流大学に入学する

東大およびそれに匹敵する大学にまず入学して、1年ないし2年後にアメリカの一流大学に編入するという方法です。日本の超一流大学の在学生であるということで、めざすアメリカの大学に大いに興味を持ってもらい、しかも自分が個性的で、人生経験も豊富だと思ってもらうことが大切です。日本の大学に1年か2年在籍することはマイナスになりません。その間に取得した単位はアメリカの大学に認められます。日本の大学にいる間に自分がいかにユニークな人材であるかということをアピールできるようにしておきましょう。

(2)アメリカの高校に留学する

まず、アメリカの寮制の高校であるボーディングスクールに留学して、進路指導の先生から、エッセイの特訓など、アメリカの一流大学に入る要領をしっかり指導してもらうことです。ちなみにアメリカでは公立高校より私立の高校のほうが、大学への進路指導により力を入れています。

(3)まずリベラルアーツ・カレッジに留学する

まずは小規模のリベラルアーツ・カレッジに入学して、そこで大学の先生や同級生にとことん面倒を見てもらい、2年の間に成績を上げ、英語力も上げて、さらにサマースクールでめざす一流大学のクラスをとり、そのうえで一流大学への編入をめざすという方法です。出願の際には、これほどの情熱をもって、一流大学をめざして勉強してきのだということをアピールしましょう。


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